Culture Générale

Pourquoi les chiens ont-ils les oreilles tombantes ?

Written by jasmin

Il existe un nombre incroyable de différences entre les chiens de différentes races, et l’une de ces différences réside dans leurs oreilles. Oreilles tombantes, oreilles dressées, oreilles semi-dressées… les possibilités sont infinies ! Pourquoi les chiens ont-ils des oreilles tombantes et souples ? Les oreilles décollées ont-elles un but ou sont-elles simplement comme ça ?

La réponse se trouve dans l’histoire de la domestication des chiens.

L’expérience du renard argenté russe


Depuis 1959, des chercheurs étudient la domestication des chiens en domestiquant des renards argentés. Il est de notoriété publique que nos chiens actuels descendent d’un ancêtre commun, le loup, mais les renards ont été choisis pour cette expérience car il est plus facile de travailler avec eux et de les garder que les loups.

Après des décennies de recherche, plusieurs découvertes incroyables ont été faites sur les caractéristiques des renards argentés en cours de domestication.

Par exemple, Dmitri Belyaev, le chercheur à l’origine de cette expérience, a remarqué que de nombreux animaux domestiques conservent leurs caractéristiques juvéniles à l’âge adulte, notamment les oreilles tombantes.

Même les chiens à oreilles droites, ou d’autres animaux canins à oreilles droites comme les loups et les renards, naissent avec des oreilles tombantes. Leurs oreilles se redressent progressivement au cours de leur croissance et de leur développement.

Belyaev a décidé de vérifier son hypothèse selon laquelle ces gènes des oreilles tombantes étaient liés à la docilité en étudiant les renards. Les renards d’origine étaient une population de renards sauvages, sans aucune caractéristique de domestication.

Sur des centaines de renards, les chercheurs ont testé le degré d’apprivoisement de chacun d’entre eux, puis ont sélectionné les 10 % de renards les plus apprivoisés afin de les reproduire pour une génération future.

En six ans – ou six générations – ces renards sélectionnés pour leur seule docilité ont développé de nombreuses caractéristiques des chiens domestiqués.

Sur le plan comportemental, ils léchaient les mains des gens, pleuraient lorsque les gens partaient, aimaient être pris dans les bras et caressés, et remuaient même la queue à la vue des gens.

Le comportement, cependant, n’est pas la seule chose qui a changé. Sélectionnés uniquement pour leur comportement docile, l’apparence des renards a également changé.

Les renards sélectionnés et élevés pour leur docilité ont développé des oreilles tombantes et des queues recourbées. Leur niveau d’hormone de stress a chuté de moitié par rapport à celui des renards sauvages. Ils ont également commencé à produire plus de sérotonine, ou la substance chimique du “bonheur”.

Leurs visages sont devenus plus courts et plus ronds, et ressemblent beaucoup plus à des chiens que leurs ancêtres renards sauvages. Leur pelage a également changé, ils ont développé des motifs tachetés et la forme générale de leur corps est devenue plus courte et plus ronde.

Les renards ont également commencé à se comporter comme des chiens dans d’autres domaines. La capacité à suivre le regard de l’homme est une caractéristique des chiens domestiques qui est rare chez de nombreux autres animaux. Les renards sélectionnés pour leur docilité ont commencé à suivre le regard de l’homme aussi bien que les chiens !

Bien que la recherche sur les renards soit toujours en cours, elle nous a permis d’obtenir une quantité incroyable d’informations sur la manière dont le processus d’apprivoisement des chiens fonctionnait probablement.

Il est clair que les gènes qui jouent un rôle dans la docilité des animaux jouent également un rôle dans leurs caractéristiques physiques. Les renards apprivoisés et domestiqués ont l’air “mignons” et juvéniles : oreilles tombantes, queue recourbée, motifs de couleur uniques et corps arrondis.

Ce phénomène est probablement lié à la façon dont les chiens étaient sélectionnés à l’origine. Les premiers animaux canins sauvages qui ont été apprivoisés et ont travaillé avec l’homme ont très probablement été sélectionnés pour leur seul tempérament.

Cependant, ces animaux étaient probablement aussi plus “mignons” et étaient encore plus souvent choisis pour la reproduction, ce qui a donné naissance à une grande variété de chiens aux oreilles tombantes, au caractère calme et affectueux.

Il suffit de regarder les races de chiens qui nous entourent aujourd’hui pour voir comment ces changements ont été opérés. Les races les plus “primitives”, dont on pense qu’elles sont génétiquement plus proches de leurs ancêtres sauvages, sont les Huskies, les Malamutes, les Akitas et d’autres chiens de taille similaire.

Les caractéristiques qu’ils partagent avec les loups sont évidentes : leur taille, leurs oreilles piquantes et leur tempérament plus distant. Ces races sont toutes souvent associées à des chiens de travail dont l’état d’esprit est plus sérieux que celui d’un Golden Retriever, par exemple.

Dans le même ordre d’idées, les chiens souvent considérés comme les plus mignons et les plus gentils correspondent aux caractéristiques de domestication observées chez les renards.

De nombreuses races élevées pour la compagnie ont des oreilles tombantes, des traits faciaux doux, des formes de corps plus rondes et certaines peuvent avoir la queue enroulée.

Ainsi, bien que la génétique soit compliquée, on peut supposer que les chiens ont les oreilles tombantes parce que les gènes de la flapidité sont liés aux gènes de la gentillesse.

Les chiens à oreilles tombantes sont-ils plus amicaux que les chiens à oreilles dressées ?

Pas nécessairement. La génétique est compliquée, et les chiens sont aussi tous des individus au sein de leur race ! Les premiers chiens aux oreilles tombantes ont probablement été créés en sélectionnant la convivialité, mais cela ne signifie pas que ces gènes de “convivialité” ne peuvent pas exister chez un chien aux oreilles droites.

Cela ne signifie pas non plus que les chiens aux oreilles épineuses sont inamicaux. Les races de chiens aux oreilles dressées ont tendance à tolérer la majorité des gens tout en aimant leurs personnes particulières. Ils ne sont généralement pas les amis de tout le monde, mais il y a certainement des exceptions.

Si vous voulez un chien amical, vous pouvez certainement y parvenir en choisissant un chien dont la famille a toujours été amicale. Aujourd’hui, un chien peut avoir n’importe quel look, combiné à presque n’importe quel type de caractère.

Le meilleur chien est celui qui convient à votre style de vie et à vos objectifs. Vous pouvez vous préparer au mieux à choisir et à élever un chien en faisant des recherches sur l’histoire de la race, sur les parents, les grands-parents et les autres membres de la famille du chien, et en lisant des ouvrages sur le dressage d’un chien.

Vous devrez (avec un peu de chance) vivre avec le comportement de votre chien pendant une décennie ou plus. Vous devez donc choisir votre chien en fonction de son tempérament et de son comportement, puis de son apparence.

Heureusement, avec la grande variété de races disponibles, vous pouvez probablement trouver le chien que vous recherchez !

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