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Pourquoi les chiens pleurent-ils dans leur sommeil ?

Written by jasmin

Si vous avez un chien, vous avez sans doute remarqué qu’il pleure parfois pendant son sommeil et qu’il a parfois des secousses musculaires. Est-ce qu’il rêve ? Et quand les chiens rêvent, de quoi rêvent-ils ?

Les chiens peuvent pleurer dans leur sommeil car, comme les humains, ils rêvent pendant le sommeil. Le cycle de sommeil des humains et des chiens est très similaire. C’est pourquoi nous savons que les chiens ont également une phase de sommeil paradoxal et qu’ils y rêvent.

Pour savoir exactement comment tout cela fonctionne, nous devons nous pencher sur les aspects scientifiques du sommeil chez les chiens.

Les cycles de sommeil chez le chien


Bien que nous ne puissions pas regarder dans la tête de notre chien pour savoir s’il rêve ou à quoi il rêve, nous pouvons examiner le processus de sommeil du chien pour en avoir une idée.

Tous les chiens ont besoin de dormir. La plupart des chiens dorment au moins 18 à 20 heures par jour, et les chiots dorment encore plus que cela !

Chaque fois qu’un chien dort, sa conscience et son activité musculaire volontaire sont réduites. L’activité cérébrale étant réduite lorsque votre chien dort, le cerveau et le corps peuvent récupérer de toutes les activités de la journée.

Un manque de sommeil peut provoquer des problèmes physiques chez les animaux comme chez les humains. Si l’on se réfère aux études menées sur des humains privés de sommeil, on peut conclure que le sommeil est absolument crucial pour la santé humaine, mais aussi pour nos chiens.

Le cerveau humain traite les informations en partie par le biais des rêves. Nous sommes en mesure d’examiner les fonctions cérébrales des personnes qui dorment et d’associer une variété de modèles d’ondes cérébrales à différents cycles de sommeil et à différents rêves.

Des études ont montré que le cerveau des chiens réagit au sommeil de la même manière que celui des humains.

La première partie d’un cycle de sommeil chez le chien ou l’homme est la phase de sommeil non paradoxal. Pendant cette phase, le corps se détend lentement et de plus en plus. La phase de sommeil non paradoxal se compose de quatre étapes, votre chien dormant le plus profondément au cours des deux dernières étapes.

Après la phase de sommeil non paradoxal vient la phase de sommeil paradoxal. Cette phase de sommeil est associée à des mouvements oculaires rapides, d’où le nom de REM. En fait, REM est l’abréviation de Rapid Eye Movement.

Les ondes cérébrales dans le sommeil paradoxal sont irrégulières et rapides, et le cerveau est beaucoup plus actif que dans le sommeil non paradoxal. Pendant cette activité mentale accrue, nous rêvons. Pendant le sommeil paradoxal, le chien a une respiration plus rapide, peut gémir ou aboyer doucement, et tirer avec ses pattes ou sa gueule.

La comparaison des ondes cérébrales pendant le sommeil paradoxal et les rêves chez les chiens et les humains nous amène à conclure que les chiens connaissent des rêves, tout comme les humains.

Rêver fait partie du cycle normal du sommeil, que l’on se souvienne ou non de ses rêves. On pense que le rêve permet à votre cerveau de traiter une grande partie des informations qu’il a recueillies lorsque vous êtes éveillé, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles le sommeil est crucial pour les performances mentales.

A quoi ressemblent les rêves des chiens ?


Nous ne pouvons pas observer le cerveau de notre chien comme dans un film, mais les scientifiques ont pu formuler certaines hypothèses sur la façon dont les chiens rêvent, sur la base des informations qu’ils ont pu recueillir.

Après environ 20 minutes pendant la phase de sommeil paradoxal, le chien moyen commence à rêver. Derrière leurs paupières, leurs yeux tournent en rond. La respiration change souvent, devenant plus rapide et plus lourde ou plus superficielle et irrégulière. D’autres muscles peuvent commencer à avoir des contractions.

Certains chiens remuent doucement la queue, lèvent le nez et la bouche, bougent les oreilles et remuent les pattes comme s’ils couraient. Des vocalisations peuvent également se produire, allant du gémissement doux au hurlement fort.

Comme le chien est plongé dans un sommeil profond, il n’est pas facilement réveillé par ses propres mouvements et sons.

En supposant que les chiens rêvent comme les humains, les chiens visualisent probablement une variété de choses. Il est probable que le cerveau d’un chien revive des événements qui se sont déroulés lorsqu’il était éveillé, comme c’est le cas pour nous.

La raison pour laquelle les chiens et les humains restent couchés et dorment pendant un rêve est due à une structure du cerveau appelée le pons. Le pons est responsable de la désactivation des mouvements physiques pendant le sommeil paradoxal.

Bien que nous connaissions tous des personnes qui dorment, marchent, parlent ou se déplacent dans leur sommeil, même chez ces personnes, le pons est toujours à l’œuvre pour limiter la quantité d’action qu’une personne (ou un chien) expérimente pendant le rêve.

Cela contribue à la sécurité de tous. Si votre chien rêve de courir après une balle, il pourrait être dangereux pour lui de partir en courant sans s’en rendre compte. Le poinçon ne peut pas restreindre tous les mouvements, votre chien peut donc bouger ses pattes dans son sommeil.

Les chiens rêvent-ils beaucoup ?


La durée et la fréquence des rêves dépendent de l’âge, de la taille et des caractéristiques individuelles de chaque chien. En général, plus un chien est jeune, plus il est susceptible de faire des rêves.

Les chiots forment une quantité incroyable de nouvelles synapses dans leur cerveau et ont beaucoup plus de nouvelles informations à traiter que les chiens adultes, ce qui explique probablement pourquoi leur cerveau travaille davantage pendant le sommeil.

Certaines études ont également montré que la durée et la fréquence des rêves diffèrent chez les grands et les petits chiens. Le psychologue Stanley Coren a noté qu’un petit chien est susceptible de rêver toutes les 10 minutes, sous forme de rêves courts d’une minute, alors qu’un chien plus grand ne rêve souvent qu’une fois toutes les heures à une heure et demie, mais pendant cinq à dix minutes à la fois.

Mon chien pleure-t-il à cause d’un cauchemar ?


Il n’y a pas beaucoup de preuves qui suggèrent que les chiens font des cauchemars, surtout de la manière dont les humains les vivent. Au lieu de se souvenir du caractère effrayant d’un rêve, les chiens semblent se réveiller de rêves dans lesquels ils pleurent et courent, pour ensuite bouger et se rendormir.

Il peut être tentant de réveiller un chien qui semble faire un mauvais rêve, mais le rêve est normal. Votre chien ne souffrira pas de cauchemars et de troubles du sommeil comme vous pourriez en souffrir vous-même, il est donc normal de le laisser dormir.

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